Mondkanker

Wanneer er in de mondholte een gezwel of tumor ontstaat spreken we van mondkanker. Deze aandoening komt voor in de lippen, de tong, de bodem van de mond, het wangslijmvlies, het tandvlees of het gehemelte.

Vrijwel alle tumoren in de mond ontstaan in de buitenste cellaag, het slijmvlies. Dit noemen we plaveiselcelcarcinomen. In Nederland krijgen ongeveer 600 mensen per jaar een vorm van mondkanker. Meestal zijn dit mannen. Vrouwen zijn minder gevoelig voor mondkanker. In veel gevallen ontstaat mondkanker op een leeftijd tussen de veertig en zestig jaar, maar het kan in iedere leeftijdscategorie voorkomen.

Symptomen

U kunt mondkanker herkennen aan de volgende symptomen:

  • Zweren op de lippen of in de mond
  • Knobbel(s) in de mond
  • Abnormale witte en rode vlekken op het tandvlees, de tong en/of aan de binnenkant van de wang
  • Moeite met eten en slikken
  • Gezwollen lymfeklieren

Oorzaak

Het lichaam maakt continu nieuwe cellen aan, om te groeien en om beschadigde of verouderde cellen te vervangen. Deze nieuwe cellen ontstaan door een celdeling: een cel splitst in twee cellen. Soms gaat er door schadelijke invloeden van buitenaf of door toeval iets mis in de celdeling. Cellen gaan zich overmatig delen, waardoor een gezwel of tumor ontstaat.

Factoren die zorgen voor een fout in deze celdeling zijn:

  • Overmatig gebruik van alcohol
  • Roken
  • Chronische irritatie van een gebitsprothese
  • UV-straling
  • Slechte mondhygiëne
  • Slechte voeding
  • Virus
  • Erfelijkheid

Onderzoek

De diagnose wordt gesteld na het afnemen van een biopt, een stukje huidweefsel voor microscopisch onderzoek. En door het maken van een CT– of MRI-scan of een echografie. Dan wordt ook duidelijk of het gaat om een goedaardig of kwaadaardig gezwel.

Behandeling

De meest toegepaste behandelingen bij mondkanker zijn:

Het komt vaak voor dat mensen met mondkanker een combinatie van de genoemde behandelmethoden krijgen. De keuze en de volgorde van de verschillende behandelingen is onder meer afhankelijk van de kenmerken van de tumor, het stadium van de ziekte en van de leeftijd waarop kanker wordt geconstateerd. De kaakchirurg zal dit met u bespreken.

Als blijkt dat het gaat om een kwaadaardig gezwel wordt de behandeling uitgevoerd in samenwerking met gespecialiseerde kaakchirurgen in het Radboudumc te Nijmegen.

Gebitsprothese

Na het wegsnijden van een tumor in de mond kan een afwijkende vorm van de tong, kaak of andere onderdelen van de mond ontstaan. Hierdoor kunnen beperkingen in praten, eten en slikken optreden. Bestraling kan dit verergeren, doordat het een beperkte mondopening en een droge mond kan opleveren. Om praten, eten en slikken beter mogelijk te maken, krijgt u mogelijk implantaten en een kunstgebit.