Jeugdreuma

Jeugdreuma is een verzamelnaam voor ontstekingen aan één of meer gewrichten, die langer dan zes weken duren. Het kan in ernst verschillen: van een ontsteking van één gewricht tot een moeilijk behandelbare variant waarbij zowel gewrichten als organen zijn ontstoken.

Symptomen

Verschijnselen van jeugdreuma zijn:

  • Het gewricht voelt warm aan
  • Zwelling
  • Pijn
  • Moeilijker bewegen
  • Koorts
  • Bij een langdurige periode van gewrichtsontstekingen kan een groeiachterstand ontstaan
  • Lengteverschil tussen beide benen
  • Botontkalking (osteoporose), waardoor botten sneller breken
  • Oogklachten

Oorzaak

De oorzaak van jeugdreuma is niet precies bekend. Wel weten we dat het een auto-immuunziekte is, waarbij het afweersysteem niet goed werkt. Afweercellen bestrijden niet alleen indringers zoals bacteriën en virussen, maar gaan ook de strijd met eigen cellen uit het lichaam aan. Waarom de cellen deze fout maken, is niet bekend.

Onderzoek

Het onderzoek in het ziekenhuis bestaat uit één of meerdere van de volgende onderdelen:

  • Lichamelijk onderzoek
  • Er wordt onder andere gekeken of er antistoffen in het bloed zitten. Deze horen niet aanwezig te zijn bij een kind. Het kan duiden op het hebben van jeugdreuma.
  • Röntgenonderzoek

Behandeling

Uw kind wordt behandeld door een kinderreumatoloog, en waar nodig ook door een fysiotherapeut, ergotherapeut, psycholoog, oogarts en orthopeed. De huisarts kan uw kind niet rechtstreeks naar de kinderreumatoloog doorverwijzen. Daarom wordt uw kind eerst gezien door de kinderarts (of oogarts of orthopeed), die bepaalt of een doorverwijzing naar de kinderreumatoloog nodig is.

Met medicijnen wordt de pijn en ontsteking tegengegaan. Als er weinig gewrichten ontstoken zijn, kan een medicijn worden ingespoten. Dit geeft snel verbetering. Als er meerdere gewrichten ontstoken zijn, duurt dit langer en is uitgebreide behandeling nodig.