Luchtweginfecties

Infecties van de luchtwegen komen vaak voor bij kinderen, vooral de infecties van de bovenste luchtwegen.

De bovenste luchtwegen bestaan uit onder andere de neus, keel, oren en bijholten. De onderste luchtwegen bestaan uit de grote en kleine luchtwegen van de longen, het longweefsel en de longblaasjes. Voorbeelden van een infectie aan de onderste luchtwegen zijn een longontsteking en bronchitis.

Symptomen

De meeste luchtweginfecties beginnen met een verkoudheid, niezen, hoesten en lichte koorts. Afhankelijk van de aard van de luchtweginfectie kan daar oorpijn, keelpijn, benauwdheid, ‘piepend’ ademen en diarree bijkomen. Kinkhoest kenmerkt zich door hevige, plotselinge hoestbuien, waarbij taai slijm vrijkomt.

Oorzaak

Een virus of bacterie is vaak de oorzaak van een luchtweginfectie. Bij peuters en schoolgaande kinderen worden de meeste luchtweginfecties veroorzaakt door virussen.

Onderzoek

Als het hoesten langer dan acht weken aanhoudt, kan uw kind voor onderzoek in ons ziekenhuis terechtkomen. Het onderzoek kan bestaan uit één of meerdere onderdelen, afhankelijk van de mogelijke oorzaak van het hoesten: lichamelijk onderzoek, een röntgenfoto, een longfunctieonderzoek en een allergietest.

Behandeling

Als een virus de oorzaak is van een luchtweginfectie dan bestaat er maar één behandeling: uitzieken. Een bacteriële infectie kan met medicijnen aangepakt worden. Wanneer uit onderzoek blijkt dat er meer aan de hand is, ziet uw kind onze kinderarts. Hij doet eventueel verder onderzoek of kiest een passende behandeling. Soms moet uw kind opgenomen worden. Dit gebeurt slechts in enkele gevallen, bijvoorbeeld bij een zeer ernstige longontsteking.