Maagkanker

Maagkanker is een kwaadaardige tumor in de maag. Er bestaan verschillende soorten maagkanker, afhankelijk van het type weefsel waaruit de tumor ontstaat. De meest voorkomende vorm is het adenocarcinoom. Dit is een tumor die ontstaat uit de klierbuisjes in het slijmvlies van de maag.

De diagnose maagkanker wordt jaarlijks bij ongeveer 1500 Nederlanders gesteld. Maagkanker komt twee keer vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. In de meeste gevallen gaat het om mensen die ouder zijn dan 60 jaar.

Uitzaaiingen

Kankercellen kunnen loslaten van de tumor en vervolgens verspreiden via de lymfe en/of het bloed. Bij verspreiding via de lymfevaten ontstaan uitzaaiingen (metastasen) in de lymfeklieren. Bij verspreiding via het bloed ontstaan uitzaaiingen in andere organen, bijvoorbeeld in de lever en in de longen.

Oorzaak

maagpoliep
Maagkanker kan ontstaan uit een poliep. Dat is een woekering van het maagslijmvlies. De meeste poliepen zijn goedaardig en blijven dat ook altijd. Sommige poliepen kunnen echter uitgroeien tot maagkanker.

ontsteking maagslijmvlies
Ook kan maagkanker mogelijk ontstaan als gevolg van een chronische ontsteking van het maagslijmvlies.

Erfelijkheid
Bij ongeveer 3-5 % van alle patiënten met maagkanker speelt erfelijkheid een rol. In families met een erfelijke vorm van maagkanker komt maagkanker vaak op jonge leeftijd voor. Bijvoorbeeld voor het veertigste levensjaar. Er zijn verschillende erfelijke aandoeningen waarbij onder andere maagkanker kan ontstaan.

Risicofactoren
Er zijn een aantal risicofactoren die de kans op maagkanker vergroot:

  • roken
  • overmatig alcoholgebruik
  • een langdurige infectie met de Helicobacter pylori bacterie
  • ongezonde en eenzijdige voeding; met name het eten van weinig groente en fruit kan de kans op maagkanker vergroten.
  • een eerdere maagoperatie waarbij een deel van de maag is verwijderd.
  • een hoge consumptie van gerookte en in zout ingelegde voedingsmiddelen lijkt de kans op maagkanker te vergroten.

Klachten

De klachten zijn afhankelijk van de plaats van de tumor. In het beginstadium geeft maagkanker meestal weinig of geen klachten. Klachten die bij maagkanker kunnen voorkomen zijn: verminderde eetlust, onverklaarbaar gewichtsverlies, misselijkheid, regelmatig braken, brandend maagzuur en duizeligheid en vermoeidheid door bloedarmoede.

Onderzoek

Als bij u maagkanker is geconstateerd, zijn er onderzoeken nodig om na te gaan hoe ver de ziekte zich heeft uitgebreid en of er uitzaaiingen zijn. Dit is belangrijk om de verdere behandeling te kunnen bepalen.

Gastroscopie
De diagnose maagkanker wordt meestal gesteld door middel van een kijkonderzoek van de maag, een gastroscopie.

Endo-echografie
Een endo-echografie is een inwendige echo die wordt uitgevoerd tijdens een gastroscopie.

Bloedonderzoek
Met bloedonderzoek kan onder andere bloedarmoede worden vastgesteld.

CT-scan
Het vaststellen van het stadium gebeurt meestal door middel van een CT-scan.

Echografie
Meestal wordt er een echografie gemaakt van het halsgebied en in sommige gevallen ook van de bovenbuik. Met behulp van een echografie kan afwijkend weefsel zichtbaar worden. Het is dan mogelijk om een stukje van dit afwijkende weefsel weg te halen.

Behandeling

De meest toegepaste behandelingen bij maagkanker zijn:

  • Operatie. Bij een operatie zal de chirurg de tumor proberen te verwijderen, samen met een deel van het omringde weefsel.
  • bestraling;
  • chemotherapie.

Vaak is een combinatie van deze behandelmethoden nodig. Bij maagkanker is de meest voorkomende behandeling een operatie.

Meer informatie
www.kanker.nl